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【陸上】「黄金世代」の1年後輩 東海大・西田壮志は2度目の箱根5区で「山の神」になる

引用元:4years.
【陸上】「黄金世代」の1年後輩 東海大・西田壮志は2度目の箱根5区で「山の神」になる

大学の長距離界において、東海大の4年生は「黄金世代」と呼ばれている。ここへ来て、彼らの1学年下の西田壮志(たけし、3年、九州学院)が好調だ。アメリカでの合宿から帰ってすぐに臨んだ9月の日本インカレ10000mで8位入賞。初めて出雲駅伝のメンバーに名を連ねた。2年生までの経験を糧に成長曲線を描く西田は、箱根駅伝で前回に続いて5区を走り、初の区間賞に輝く自分を思い描いている。

Vメンバーの自覚が日々の意識を高める

西田は昨年の全日本大学駅伝で三大駅伝デビューを果たした。4区(11.8km)を34分8秒で走り、区間3位。続く箱根では山登りの5区を任され、1時間11分18秒で区間2位に。國學院大の浦野雄平(4年、富山商)には1分36秒及ばなかったが、快走だった。

だが、西田は言う。「5区を希望して入学して、区間賞を目指して1年間やってきたのに浦野さんに勝てなかった。悔しさだけが残ってます」。そしてこうも言った。「区間2位に終わってから、両角(もろずみ)監督と、区間賞をとるためにどういう取り組みをすればいいのか考え直しました。区間賞をとるまでは挑戦を続けるつもりです」

個人としては納得していないが、総合初優勝に貢献したことで、周りも自らの立ち位置も大きく変わった。西田は「どの試合でも“東海大の優勝メンバー”という目で見られるようになったので、それにふさわしい走りをしなければ、と思うようになりました」と話す。

優勝メンバーである自覚は、西田の練習に対する意識も高めた。1、2年生のときは「距離だけ踏めばいい」という考えだったが、それだけではダメだと気づき、スピード練習にも力を入れるようになった。

今年は8月13日から9月9日まで、標高2100mのアメリカ・アリゾナ州のフラッグスタッフで夏合宿に取り組んだ。「ジョグで1日に走る距離は30km程度でさほど長くなかったんですけど、前半は抑えめ、後半はビルドアップと、常にレースを想定しながら走ってました」と教えてくれた。

直後の日本インカレ10000mでは、28分58秒15で8位。夏合宿から帰国してすぐというタイトなスケジュールにも関わらず、攻めの走りで挑んだ。

両角速(はやし)監督は西田の成長を感じ取り、こう語っている。「トラックシーズンもずっと、質の高い練習を続けてきました。日本インカレでの走りもよかったですし、今回の箱根でも5区という役割を与える考えです」