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【陸上】東海大「黄金世代」鬼塚翔太 最後の三大駅伝すべてで区間賞、そして三冠を

引用元:4years.
【陸上】東海大「黄金世代」鬼塚翔太 最後の三大駅伝すべてで区間賞、そして三冠を

東海大の鬼塚翔太(4年)は、高校長距離界の名門である大牟田高(福岡)時代から名をはせていた。大学でも同学年の館澤亨次(埼玉栄)や阪口竜平(洛南)らとともに「黄金世代」と呼ばれ、注目され続けてきた。そして迎える最後の駅伝シーズン。マラソン日本記録保持者の大迫傑(すぐる、ナイキ)とトレーニングした経験も糧に、三大駅伝すべてで区間賞をとり、チームを初の三冠へと導くことを目指す。

大迫傑との濃密な時間

鬼塚は今年、2度に渡って大迫傑と濃い時間を過ごした。最初は1月末から3週間、アメリカのフラッグスタッフでともに高地合宿に取り組んだ。そして2度目が7、8月の2カ月。鬼塚はチームを離れ、7月はアメリカのポートランドで、8月はボルダーに場所を移して練習したが、この期間も大迫と一緒にトレーニングする機会に恵まれた。

大迫と過ごした時間の中で、鬼塚はいろいろなことを吸収したという。「実は1月にお会いするまで、大迫さんとは面識がありませんでした。初めは緊張してて、うまく話せなくて……。それでも3週間一緒に過ごす中で、大迫さんの考え方をじっくり聞けました。練習では大迫さんの“覚悟”を強く感じました。上半身、臀(でん)部、ハムと筋力も強かったですね。フィジカル面でも僕はまだまだ未熟だと思い知らされました」

もっと上を目指してやりたい

7、8月は大迫がMGCを見すえた練習をする一方、鬼塚はトラック練習がメインと、一緒にトレーニングする機会は多くはなかったが、鬼塚は大迫のコーチが作ってくれた練習メニューに精力的に取り組んだ。ナイキの本社があるポートランドでの練習では、世界で戦う選手たちとも一緒に走った。レベルの高い選手と接することで「もっと上を目指してやりたい、という気持ちが強くなりました」と、鬼塚は言う。

鬼塚は今年が学生ラストイヤー。トラックシーズンは5000mで勝負した。「真価が問われる大会」としていた6月の日本選手権は自己ベストに約9秒及ばない13分47秒44で9位だったが、収穫はあったようだ。「内容的には勝負ができてました。まだまだやれる、という感覚も得られました」